Trovato l"anello mancante nell"evoluzione delle pulsar

Un gruppo di astronomi hanno individuato per la prima volta nella storia una pulsar in una fase critica della sua evoluzione, quando succede per emettere impulsi di raggi X per emettere onde radio. Il loro lavoro è pubblicato oggi sulla rivista Nature. Le pulsar sono stelle di neutroni magnetizzate, i nuclei morte di stelle massicce esplose come supernova quando hanno esaurito il loro combustibile. Essi girano ad alta velocità, che emette impulsi di radiazione elettromagnetica centinaia di volte al secondo, come se si trattasse di un faro. E sono classificati in base a come essi generano queste emissioni. Pulsar radio derivano la loro energia dal campo magnetico rotante, mentre le pulsar a raggi X che alimentano un disco di accrescimento formato da materia che partono da una stella compagna. teorie attuali suggeriscono che le stelle di neutroni accelerano la loro rotazione come si accumulano la massa dalla sua stella compagna nel suo disco di accrescimento. Quando il materiale discale cade verso la stella, riscaldata ed emette raggi X dopo diversi milioni di anni, il tasso di pulsar in accrescimento diminuisce e riaccendersi, ma questa volta emettono onde radio. Gli astronomi pensavano che ci sia una fase intermedia in cui le stelle di neutroni sono tra questi due stati, ma finora avevano trovato alcuna prova diretta e conclusiva a sostegno di questa teoria. Grazie agli sforzi congiunti della Integrale e XMM-Newton osservatori spaziali dell'ESA, combinati con le successive osservazioni di Swift e Chandra della NASA satelliti e una serie di radiotelescopi sulla Terra, gli scienziati hanno finalmente raggiunto una pulsar in questo fase di transizione. "La ricerca è giunta al termine: una pulsar millisecondo hanno scoperto che nel giro di settimane, è passata da un Accrescimento pulsar, brillante in raggi X, una rotazione, brillanti in lunghezze d'onda radio. È l'anello mancante nell'evoluzione delle pulsar ", dice Alessandro Papitto, l'Istituto di Scienze Spaziali a Barcellona e co-autore.

Una pulsar in transizione

Questa pulsar, identificato come IGR J18245-2452, è stato osservato nella banda dei raggi X da Integral il 28 marzo 2013. Si trova globulare M28 nella costellazione del Sagittario. Osservazioni con XMM-Newton permesso di determinare che il suo periodo di rotazione è di 3,9 millisecondi, il che significa che ruota sul proprio asse oltre 250 volte al secondo, classificazione chiara come un millisecondo raggi X pulsar Tuttavia, dopo aver confrontato il suo periodo di rotazione e altre caratteristiche con quelle di altre pulsar M28, è stato trovato per adattarsi perfettamente con la descrizione di una pulsar osservata nel 2006 - solo che le onde radio emesse. Gli astronomi hanno continuato a osservare l'oggetto con i telescopi a raggi X, ma anche iniziato una serie di osservazioni nella banda radio, alla ricerca di segni di un nuovo cambiamento della personalità. Quello che non ci si aspettava era che questo cambiamento comportamentale dovrebbe avvenire nel giro di settimane. "Abbiamo pensato che questa transizione si sarebbe verificato solo una volta in migliaia di milioni di anni di processo evolutivo di questi sistemi, ma in meno di un mese pulsar successo ad emettere raggi X alle onde radio e tornati allo stato iniziale, a dimostrazione che il cambiamento può avvenire in un lasso di tempo estremamente breve ", dice Enrico Bozzo, Università di Ginevra, in Svizzera, e co-autore della pubblicazione. Anche se la trasformazione si è verificato molto più velocemente del previsto, le sue caratteristiche ancora in linea con le attuali teorie. Si pensa che la transizione è basato sull'interazione tra il campo magnetico della pulsar e la pressione del materiale che cade in esso, dalla sua compagna bassa massa. Quando il flusso di materiale dalla stella compagna intensifica, blocchi ad alta densità l'emissione di onde radio e la pulsar è visibile solo nella banda dei raggi X dalla radiazione emessa dal disco di accrescimento materiale quando riscaldata cadere nella stella di neutroni. Tuttavia, quando l'accrescimento velocità diminuisce, il campo magnetico della pulsar espande ed espelle qualsiasi altro materiale, prendendo l'emissione di onde radio. Studiando il file di dati di questo particolare pulsar, gli astronomi hanno scoperto che questi cicli possono essere ripetuti nel giro di pochi anni. "La scoperta di questa pulsar in transizione si conclude decenni di lavoro alla ricerca di un oggetto come questo, e ci aiutano a comprendere meglio il processo evolutivo delle pulsar", sottolinea Erik Kuulkers, Integral Project Scientist per l'ESA.

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