Potente, legale, letale

Negli Stati Uniti, alcuni farmaci da prescrizione sono diventati più popolari tra gli adolescenti di cocaina, eroina e metanfetamine indietro.

A 20 anni, Whitney Lizotte fu certamente una delle persone più coraggiose che vivono in Berwick, Maine, la sua città natale assonnato. Questo giovane ha vissuto fino in fondo, era impulsivo, spontaneo e generoso. Whitney aveva trascorso la notte presso l'infanzia di un amico nella vicina città di Dover, New Hampshire, video-giochi con lui e un altro buon amico. Sembrava bene dopo i due giovani hanno detto, ma alle ore 11 uno di loro trovò sdraiato su un materasso sul pavimento di una stanza al piano superiore: era pallida e rigida. Lui scosse la sveglia, ma lei non ha aperto gli occhi. Un'ora più tardi, lei è stato dichiarato morto.

Gli investigatori della polizia hanno deciso di parlare con il compagno di stanza Whitney, Brandy Sewall, 22 anni, che aveva trascorso la notte presso l'appartamento hanno condiviso nella vicina città di Rochester. Brandy e Whitney erano diventati inseparabili. Tuttavia, sulla strada per il reparto hanno ricevuto una chiamata che agitato loro stomaci.

-Vayan lì il più rapidamente possibile ordinò David Terlemezian, capitano della polizia di Dover.

Un metadone compressa, assunta con due bicchieri di gin e acqua quinada può essere mortale. "Stanno giocando alla roulette russa senza rendersene conto."

Una famiglia di Brandy aveva trovato nella camera da letto, inerte sul letto; Aveva anche smesso di respirare. Il giorno dopo la polizia di Dover ha ricevuto un'altra telefonata, questa volta da una guest house nelle vicinanze. Avevano trovato morto nel suo letto a Matty Rix, 19, un giovane estroversa ex wrestling stelle al liceo.

Sarebbe diverse settimane prima che avessero la risposta. Non c'era stato alcun patto suicida o droghe illecite contaminati, o di qualsiasi intruso omicida. Whitney, Brandy e Matty avevano ingerito accidentalmente prescrizione overdose di droga: sostanze legali, comunemente usato e altamente pericoloso.

"I giovani credono che prescrizione di droga sono più sicuri di droghe illecite che possono essere acquistati in farmacia", ha detto Nancy Coffey, un funzionario dell'ufficio della Drug Enforcement Agency degli Stati Uniti nel New England, uno dei le regioni del paese con più casi di abuso di droga di prescrizione. "Tuttavia, sono più potenti, e perché i giovani nei guai seri."

Molti giovani. Quasi uno su cinque adolescenti ha ingerito farmaci da prescrizione per ottenere elevati; uno ogni 10 studenti dell'ultimo anno del ammette secondari molestare qualsiasi di questi farmaci durante l'anno passato. E non è tutti i ragazzi sono disposti a rivelare: dicono che a loro piace stordimento e vertigini causando farmaci come il Vicodin se consumato in eccesso. "Tu curare tutti Jack dichiara, in una zona rurale di Maine-. Non si sente dolore o stress. Niente ti dà fastidio. "

allarmante DATI

I morti per droga accidentale overdose di prescrizione sono aumentate del 500 per cento negli Stati Uniti a partire dal 1990, ed i funzionari sottolineano che i principali colpevoli sono analgesici oppiacei, come l'ossicodone, idrocodone e metadone. Secondo i Centers for Disease Control e la prevenzione delle malattie degli Stati Uniti, oggi oppioidi analgesici causano più morti da overdose di eroina e cocaina insieme. E tasso più allarmante di decessi per overdose tra i 15 ei 24 anni è salito del 300 per cento negli ultimi anni.

Come era prevedibile, l'abuso di farmaci da prescrizione non è un problema esclusivo per gli Stati Uniti. anche si verifica in America Latina e in altre regioni. In Argentina, ad esempio, secondo l'indagine nazionale sulle sostanze psicoattive, nel 2010, il 37,1 per cento delle persone tra i 18 ei 34 anni ha ammesso avere stimolanti e antidepressivi utilizzati senza prescrizione medica; mentre il 44,3 per cento delle persone di età compresa tra i 18 ei 24 ha dichiarato di aver preso tranquillanti senza prescrizione medica.

Secondo il dottor Thomas Andrew, direttore medico del New Hampshire, i giovani semplicemente non si rendono conto che anche le droghe legali hanno una "wild card". Ad esempio, il metadone, farmaco di prescrizione che pretende più vite in quello stato, agisce dapprima lentamente, poi con tutta la sua forza. Quel lungo "mid-range" è pericoloso per chi non utilizzato per la droga. L'esperto spiega: "Una persona prende 40 milligrammi, che è una grande dose, e presto pensò: Questo mi delude. Ho pensato di sentire come mai. Prenderò altri 40 milligrammi. Tuttavia, quando cominciano a entrare in vigore 80 milligrammi, la persona continua a non sentirsi desiderato. Quello che fanno è smettere di respirare. "

Ciò che più preoccupa la dottoressa Nora Volkow, direttore del National Institute on Drug Abuse, è la crescente tendenza tra i ragazzi che mangiano i vari farmaci da prescrizione e poi bere alcol.

Secondo Volkow, si tratta di un calcolo di errore fatale. La quantità di un analgesico oppioide che è necessario per produrre l'euforia è quasi la stessa che può uccidere una persona. Il margine minimo scompare se si aggiunge alcol o tranquillanti come il clonazepam, diazepam e alprazolam, che deprimono anche il centro respiratorio del cervello. Una compressa metadone 40 mg presi con due bicchieri di gin e acqua quinada possono essere mortali. "Stanno giocando alla roulette russa senza rendersene conto", dice il medico.

"Credo sinceramente che mia figlia era come ogni adolescente", dice la madre di Whitney Lizotte, Tammi. "Non stavo prendendo un milione di pillole". In effetti, il medico legale ha detto che Whitney non aveva mangiato una dose molto forte. Tuttavia, lei e la sua amica Brandy combinato metadone -fármaco viene usato per combattere le dipendenze e come analgésico- clonazepam, e losanghe bevuto alcune birre. Secondo la polizia, si tratta di una miscela popolare di giovani in cerca di ottenere elevati in fretta.

Matty Rix aveva preso fentanil, un analgesico oppioide in alcune preparazioni è 100 volte più potente dell'eroina. Se utilizzato correttamente, fentanil permette ai pazienti di cancro sopportare il dolore. Preso in eccesso, produce euforia, e quindi in grado di paralizzare il centro respiratorio del cervello. Matty era diventato dipendente da ossicodone, quando secondo anno di liceo, dopo la rottura di una mano per saltare in un SUV. Ha lasciato l'ospedale con un paio di viti in acciaio in mano e una prescrizione per un antidolorifico per tre mesi. Presto, rischio inconscia cominciato ad aumentare gli effetti dei farmaci: compresse frantumate per rimuovere lo strato di rilascio lento e inala. Ha finito per provare l'eroina.

E 'facile da rubare farmaci bagno di famiglia. Qual è armadietto dei medicinali vuota? Nessun problema. "E 'molto più facile da acquistare pillole che la birra", dice un ragazzo.

Poi, dopo aver miracolosamente sopravvissuto a un overdose di eroina nel gennaio 2009, Matty giurò che avrebbe lasciato la droga. "Ero terrorizzato ', dice il padre, ma sembrava che aveva preso un grande peso fuori." Ma un giorno, depresso perché la sua ragazza era finita, Matty ha rotto il suo giuramento. Pur facendo un lavoro nella cucina di un cliente con il padre, ha trovato un sacchetto di farmacia in cima al frigorifero, che conteneva una patch fentanil. E 'stato impregnato con una dose di tre giorni di antidolorifico, ed è stato per il proprietario del cane della casa, che aveva appena subito un'operazione. Nessuno sa con certezza se Matty masticato la patch o raschiato per inalare la sostanza, ma una volta che ha fatto, in ultima analisi, ha perso la battaglia.

Sembra che ora i medici prescrivono più farmaci per il dolore del necessario. Molte prescrizioni di oppioidi sono emesse per alleviare il disagio derivante da interventi medici minori, osserva il dottor Volkow, e la metà di quelle pillole non viene mai usato. Anche i bambini che si avvicinano l'adolescenza sono prescritti potenti antidolorifici regolarmente.

Come gli adulti, i bambini si fa male, e gli oppiacei lenire il loro dolore, ma i medici a volte prescrivono loro pillole troppo a lungo o si perde il conto di quanti li hanno prescritti.

Anche se non hanno una prescrizione, gli adolescenti non avere difficoltà a ottenere le pillole. Più del 60 per cento di loro dicono che è facile da rubare antidolorifici dal cabinet medicina di famiglia, secondo un recente sondaggio negli Stati Uniti. Nelle scuole, le pillole possono essere convertiti in denaro, con una stretta di mano o di scambio di giacche. una carta pipe o sigarette, è necessaria nemmeno una partita. "E 'solo una piccola pillola bianca", dice Greg. "Molti giovani lo fanno per la comodità."

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