La nonna si era giusto?

Una revisione alla luce della scienza consigli, le superstizioni e le credenze delle donne più sagge di tutto il mondo.

La mia cara nonna era una donna piena di vigore e di saggezza. Ho usato per sollevare un dito ammonitore verso di me e mi ordina di spegnere la radio se sarebbe rimasto "sordo con quel rumore."

E alcune mattine, vedendo un cielo rosso attraverso la finestra, gettarono le sopracciglia previsioni per sub-tempo a grattarsi le sue parole: "Quando il sole va rosso è che ha la pioggia negli occhi."

Mia nonna consultato sistematicamente un'enciclopedia condensata non scritta che una saggezza antica: una serie di "verità" consabidas già portato con lui quando emigrò dall'Inghilterra agli Stati Uniti nel 1904.

Nel nostro quartiere di New York City, dove le famiglie di tre generazioni erano la norma, mia nonna non era solo. La signora Pilz, il nostro vicino di casa, era venuto con lo stesso background culturale dalla Germania, come la signora Fischetti, che viveva in un angolo, la signora Freedman, la signora Deleon e la signora Fong.

Questi anziani sono stati depositari di un tesoro di suggerimenti che dovrebbero attirare la buona e respingere il male, comprese le malattie. Anche se ci sono stati medici nel quartiere, era costoso consultate e, secondo il parere di mia nonna, non aveva più il senso comune in cui sono nati.

Questo insieme di detti, credenze e superstizioni è popolarmente conosciuta come "vecchi racconti mogli", un nome che è nessun record dai tempi di Platone, circa 2.400 anni fa. Quasi tutte le lingue hanno un'espressione equivalente: gli antichi romani hanno ascoltato Añiles Fabulae; Le donne arabe hanno dato consigli ai samâmî an-Niswan; Francesi hanno contes de bonne femme, e sloveno, baberij; in bubbe Yiddish sono chiamati Meises, e inglese, storie vecchie comari.

Tuttavia, negli ultimi decenni, la televisione, la scienza medica e Internet hanno squalificato questi suggerimenti e le credenze. Oggi, uno di loro si chiama "vecchio racconto delle mogli. Secondo il dizionario della lingua spagnola della Royal Academy, un vecchio racconto delle mogli si tratta di una "notizia o un rapporto che si crede false o favoloso".

Eppure, queste credenze e le sue varianti rimangono sul pianeta. Una ragione è che alcuni di loro sono vere: ascoltare un iPod a tutto volume, o altro suono molto forte può danneggiare le cellule sensibili dell'orecchio interno e causare la perdita permanente dell'udito. Qualsiasi rock star può confermare.

Queste credenze e le sue varianti rimangono sul pianeta.

Non è sempre facile determinare co-mo vecchie storie emerse. "Le sue origini sono varie quanto le storie stesse, perché per migliaia di anni culture diverse si sono scambiate consigli e rimedi medici", ha detto Mary Chamberlain, professore alla Oxford Brookes University nel Regno Unito.

Meteo previsione mia nonna è comune in tutto il mondo, dalla Norvegia alla Cina. "Quando il sole va rosso è che ha la pioggia in un occhio" è uno dei detti più antiche conosciute e risale ai tempi biblici. Ed è scienza pura. Secondo oceanica e atmosferica servizio degli Stati Uniti, "il vecchio detto ha una spiegazione scientifica, relativi a sistemi meteorologici, alta e bassa pressione e il modo in cui la luce del sole viene dispersa e colorare il cielo secondo la aria pulita".

Era un giorno raro quando mia nonna scattò la sua frusta di terrore, almeno una volta. "Se si nuotare dopo aver mangiato vi darà un crampo e annegare!", Ha avvertito. "Non leggere in condizioni di scarsa luce o andrai cieco!" "Se si va fuori con i capelli bagnati ti cattura un raffreddore!" Ho sbagliato, ma era innocuo.

Be ', era sbagliato in parte. Radicata convinzione che il nuoto poco dopo aver mangiato possono causare crampi ha un fondo di verità. Il consenso attuale è che fare un tuffo dopo aver mangiato è sicuro, ma se si va a nuotare vigorosamente, si deve attendere un tempo ragionevole per digerire.

Ora, la lettura in penombra non danneggia l'occhio, ma può rendere difficile da leggere e gli occhi stanchi.

Anche se per più di un secolo gli scienziati hanno negato che ci sia una relazione tra i capelli bagnati e freddo, è ancora una paura molto comune. La verità è che questi sono causano virus, non i capelli bagnati o aria fredda. Raffreddori sono più comuni in inverno perché questi virus si diffondono più facilmente in casa, dove l'aria tende ad essere caldo e non circola, il che aumenta il rischio di contagio. Eppure, in tutto il mondo, dal Brasile alla Thailandia, nonne continuano a mettere in guardia i bambini che non vanno in strada con i capelli bagnati.

Perché così tante persone ancora in mano queste credenze? Tra le altre ragioni, perché da piccolo ci insegnano a fidarsi di quello che predicano le nostre madri e nonne, e ciò che le nostre bisnonne consigliato.

"La mia teoria è che quando gli esseri umani hanno diverso per sesso e la superiorità degli uomini nei confronti delle donne è stato istituito, ha dovuto emergere qualcosa che eccellono", dice Ray Browne, professore emerito di cultura popolare presso l'Università stato Bowling Green, Ohio. "E che cosa meglio di una sorta di saggezza nazionale, dal momento che la conoscenza pratica era stata monopolizzata dagli uomini? In effetti, in molti modi vecchi racconti erano superiori saggezza degli uomini perché servivano per preservare la vita ".

Una volta, mia nonna mi ha detto:
Sapevo che stavano per essere prima di nascere figlio durante la gravidanza, perché la tua mamma era più ingombranti basso ventre.

Predire il sesso dei bambini è una consuetudine diffusa fin dai tempi dell'antico Egitto. Come con altre previsioni di questo tipo, il vantaggio è che abbiamo una probabilità del 50 per cento di essere nel giusto.

La convinzione che mangiare carote migliora la vista risale solo il XX secolo.

Un'altra credenza universale, spesso evocato da mia nonna, è che il tempo piovoso peggiora l'artrite. "Se il mio mal di ossa sta per piovere", diceva.

La spiegazione di questa convinzione è probabilmente più mentale che fisica. Il dolore alle articolazioni è stato intermittente che può verificarsi in entrambe le giornate secche e giorni di pioggia, ma le persone tendono a diventare più consapevoli del dolore quando è bagnato, e ad accorgersene se non u dimenticare tutto su di esso, quando il tempo è bello.

Mia nonna creduto che Tom Fröhle, un cieco che viveva vicino a casa nostra, ha avuto un orecchio ipersensibile. Se è vero che molte persone non vedenti compensare la loro mancanza di apprendimento sensoriale ad ascoltare con più attenzione, in realtà non hanno un dono speciale orecchio.

"L'idea che le persone senza alcun potere sono dotati in altri modi, forse a causa di nostro bisogno di credere che l'universo è ordinato e che, alla fine, tutto è in equilibrio", dice Alfie Kohn. "Ecco perché si dice che i ciechi hanno un udito o il tatto molto sviluppato e anche un po 'misterioso sesto senso".

Gli adolescenti provenienti da paesi lontani tra loro come il Messico e Corea del Sud hanno sentito che i capelli corpo cresce più spessa e più scuro dopo rasatura più volte. Questa convinzione sembra derivare dal fatto che quando i ragazzi iniziano ad avere uno stoppie barba e si scurisce nel tempo. Poi erroneamente concludere che la causa di questo è il rasata.

Mia nonna era convinto che mangiare carote migliora la vista, che è una relativamente nuova convinzione. Si ritiene che emerse durante la seconda guerra mondiale: gli inglesi non voleva che i nazisti sapevano che stavano utilizzando un nuovo radar per rilevare aerei nemici, in modo da diffondere la voce che i piloti della Royal Air Force hanno avuto una visione straordinaria notte perché mangiavano sacco di carote.

La vista dalla mia nonna era molto più semplice. Con un ampio sorriso che accentua le rughe sul suo volto, egli ha detto: "non hai mai visto un coniglio con gli occhiali, vero?"

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